Summer On Your Plate

Car Camping – My Equipment

Car Camping – My Equipment

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As you may know, I love nature and being outside. However, since I sleep so badly in a bivouac sack, I’ve considered that I could set up a night camp in my car. Said and done. So I searched for a mattress for my car and then spent a whole afternoon testing it. It worked so well that I decided that my next vacation would be a car-camping holiday.

When fitting my car, it was important to me that it stays a car. I do not want to convert a van or a VW bus into a camper van, but it should remain an everyday vehicle. So I chose an airbed for the mattress. This way I can fold back the back seats and deflate the air bed and continue as a normal car every day.

To ensure enough privacy, I covered the rear window and the small, rear side windows with black garbage bags. As an adhesive, I’ve used self-adhesive velcro tape so I can peel off the blindes, if I want to continue driving.
Behind the front screen, I put a sunscreen. You probably know that one: such a silvery harmonica thingy. For the side windows, I ordered black opaque fabric, taken a double layer and sewn small magnets on the side and top edges at intervals of approximately 10 cm. So I can attach the curtains super-quick to the frame and remove it just as quickly.
For the back side windows, I have each purchased a wind shield, I insert those in the evening if it rains at night. The side rear windows I always leave open a bit, so I get fresh air at night. I also pull a mosquito net over the rear windows so I won’t get eaten up by mosquitos at night.

So covered, it is damn dark in the car at dusk. To make me see anything, I stretched fairy lights across the interior. Those work with batteries and are dimmable.

Speaking of power supply. I’ve packed both my powerbanks that charge my cell phones (yes, I have two cell phones a private one and a work phone, with two different network providers serving me in different places.), my speaker, my headlamp and my camera batteries. If necessary, the big one also gives some power to my MacBook. The power banks, I charge while driving. Only my bike battery needs the power of a campsite from time to time. But since I also need a shower from time to time, that meets quite well. I then have an adapter to use the campsite outlets and an extension cable.

To sleep in my car, I flip the rear seats and inflate the air bed with the supplied electric pump. Very handy is that my car has a 12 v outlet in the trunk. At the back seats, I pull the headrests up so that the airbed also has support from below in the upper area. In the footwell there is each a large and a small IKEA box with my equipment. In the front seat my two backpacks with clothes and bicycle accessories can be found. There’s a food basket in the footwell, and my 12-liter water tank.
If it’s necessary and I suddenly have to drive in the middle of the night, all I have to do is uncover the windows, fasten the backpacks on the front passenger seat and I’m ready to go.

For clothes, I packed my hiking essentials. I also packed a short and a long jeans and three T-shirts. As it is autumn, I packed a fleece shirt and a fleece jacket. In addition, rain jacket and rain pants.
Besides my beloved ‘big backpack’, where I’ve stashed all my clothes, I got a daypack. As a daypack I got me another Osprey, because I’m in love with my big Osprey. The great thing, besides the color, is that I can attach my helmet to the backpack when I’m sightseeing while taking my bike.

For cooking I have a gas stove along with a wind shield. I use it with simple gas cartridges. The stove has an adapter, which works very well on those cartridges. To always have a stable ground, I bought a simple table, which I can use both high and low. For this I either put the table legs on or leave it. Since my camping chair, which I already had anyway, is a low, near-ground one, I usually cook “downstairs”.
The table may seem a little big for one person at first glance, but it was important to me that I could cook on it and cut the food at the same time.

I cut with my jackknife and got me an Ikea cutting pad and cut it in half. For cooking, I use the pot set from Decathlon. I chose it because it is big enough to cook for two (I love to eat warmed up food or even cold food the next day). In addition, both the pot and the pan are coated, which is super practical. I took both plates with me and left one cup and cutlery set at home. I packed my aluminum cup though.

The cook box also has a waiters knife with bottle opener, a can opener, a silicone whisk (the pot coating will thank me), a grater (which, by the way, fits my plastic container exactly), a spatula, a cooking spoon, my fire steel, garbage bags, dish soap and washing bag, kitchen towels and gas cartridges.

In the second big box I have all supplies. These include among others: pasta, rice, flour, soya milk powder, popcorn corn, vegetable stock, yeast flakes, spices, salt and pepper mill, oil, vinegar, soy sauce, maple syrup, custard powder, instant soups (to season)…
I have filled the liquid supplies into small bottles and the solid supplies, that usually come in bigger packages in small containers.

One of the smaller IKEA boxes is my toilet box. In it I have my beauty bag (the content is the same as on my hikes), a small shovel, toilet paper, a rescue blanket, contact lenses including accessories, towels, painkillers, my Lunette

In the second small box, I stowed accessories and technology. These include: My power banks, harnesses for my tarp, paracord, a bluetooth speaker, hooks, carabiners, extra batteries, a small fan, DUCT tape, funnel with hose (if there is only a sink if I want to fill up the water tank), a brush (eg to clean shoes)…

For entertainment, I took two books along with my e-book reader. So I have even more books with me. In addition, I downloaded a few podcast episodes so that I can hear them offline. Netflix also offers the option of downloading episodes or entire films on the phone in order to be able to watch them offline. So I downloaded a couple of movies and a few episodes of my favorite series, so I can watch them falling asleep or entertain myself on rainy days.

Also new on my phone: The outdoor app from Komoot. Why did I stray from my previous ViewRanger app? Because this time I took my bike and was looking for an app that navigates me on the bike. Google Maps does that wonderfully on roads, but not necessarily on outdoor trails. Also, I can not upload any GPX files from tracks I’ve planned. The app by Komoot works very well here. In addition, you already have many existing routes that you can use or adapt to your own needs. I paid € 30 for the world map once and now I can navigate as much as I want. By the way, also when hiking.

Of course my camera comes with all accessories: Sony alpha 6300 system camera with Zeiss 16 – 70 mm zoom lens, 10 mm macro ring, camera bag, replacement battery, pol filter and small tripod.

And that’s it. That’s what I took with me. I did not use all things during my tour (not every emergency I had thought of, occurred), but I would take all things with me next time.

Here I have the list for you in the Exel version to complete, print, check off:

Packing List_Carcamping

Do you have any questions? Remarks? Tips or tricks for me? Write me in the comments!



Short update after several nights in the car:

I exchanged the air mattress to a normal mattress because I never “dismantled” the car on vacation and a normal mattress is simply more comfortable.
I have now replaced the black garbage bag for darkening the rear window with a “curtain” with suction cups that I sewed from the same material as the “curtains” for the side windows.
My eBike charger for the cigarette lighter is a new item on my packing list. So I’m a little more independent and can charge the bike battery while driving.
The rest of the equipment has remained unchanged.


  1. Robert
    Monday April 18th, 2022 / 06:35 PM

    Great post – thanks for sharing your knowledge.

    What car have you used?

    • Rina
      Tuesday April 19th, 2022 / 06:55 AM

      You’re welcome. 🙂
      I’m currently driving a VW Tiguan.

  2. Sonia
    Saturday August 28th, 2021 / 08:18 PM

    Der Link zur Luftmatratze funktioniert nicht mehr. Falls du noch zufrieden bist mit der Matratze wäre es super, den Link zu aktualisieren, vielen Dank 🙂

    • Rina
      Sunday August 29th, 2021 / 07:25 PM

      Hallo Sonia,
      ich schlafe mittlerweile auf einer Matratze. Habe aber ein gleiches Produkt verlinkt.
      Viele Grüße

  3. Günter
    Tuesday July 28th, 2020 / 11:07 PM

    Hallo Rina,
    ich lese immer mal wieder in Deinem Blog. Was mich interessieren würde: Warst Du denn jetzt tatsächlich öfters mal per Car-Camping unterwegs? Wenn ja wo? Und was hast Du für Erfahrungen gemacht? Wenn ich das jetzt richtig sehe, hast Du nach diesem Beitrag nie mehr was in diese Richtung geschrieben.
    Ich überlegen mir auch, ein Auto anzuschaffen, in dem man auch mal schlafen kann, ohne mir gleich einen Campingbus zu kaufen. Quasi als ‘Test’.
    Liebe Grüße

    • Rina
      Wednesday July 29th, 2020 / 06:01 AM

      Lieber Günter,
      ich war unter anderem in Heidelberg, Friedrichshafen, an der Zugspitze, am Chiemsee, in Wien, im Harz, in der Eifel, an der Wuppertalsperre und zwischen Bremerhaven und Bremen. Bei 30 Tagen Urlaub im Jahr bin ich halt nicht monatelang unterwegs, wie manch anderer Camper. Gute Erfahrungen habe ich dabei gemacht 🙂
      Was möchtest du genau wissen?
      Liebe Grüße

      • Günter
        Monday August 3rd, 2020 / 09:23 PM

        Hallo Rina,
        danke für Deine Antwort! Am Chiemsee und in den umliegenden Bergen bis hinein nach Tirol und Salzburg bin ich auch oft unterwegs. Da habe ich allerdings den Vorteil, dass ich in Oberbayern wohne. Ganz konkrete Fragen habe ich eigentlich gar nicht. Den Ausbau und die Ausstattung hast Du ja genau beschrieben. Ich hatte mich nur gewundert (und war ein klein bisschen enttäuscht), dass unter dem Menüpunkt ‘Car Camping’ nie mehr was erschienen ist.
        Was mich allerdings dann doch noch brennend interessiert:
        Fährst Du auf Deinen Touren auf den Campingplatz? Oder übernachtest Du mit dem Auto in der freien Natur? In der Nähe des Chiemsees würde ich da zum Beispiel an das Tal der weißen Achen denken. Falls freie Natur: Hast Du ein ungutes Gefühl oder schon mal schlechte Erfahrungen gemacht? Ich glaube ich würde eher unruhig schlafen, weil ich im Unterbewusstsein immer die Befürchtung hätte, dass nachts plötzlich jemand ans Fenster klopft oder Radau macht. Weiter oben in den Bergen, unterwegs mit Isomatte und Schlafsack, mache ich mir da weniger Gedanken. Sobald es dunkel ist, sieht und findet Dich da eh keiner mehr … 😉 .
        Liebe Grüße

        • Rina
          Saturday August 8th, 2020 / 08:32 AM

          Bisher habe ich immer eine Mischung aus Campingplatz und freistehen gehabt. Allerdings ist es in diesem Jahr so voll auf den einzelnen Parkplätzen oder auch Wiesen, dass ich schon das ein oder andere Mal das Ordnungsamt da hatte und das macht natürlich wenig Spaß. Ansonsten habe ich keine Bedenken, wenn ich draußen schlafe. Aber dieses ständige Gefühl, dass gleich jemand vorbeikommt und du musst wegfahren, nervt mich derzeit schon sehr. Darum plane ich auch im nächsten Urlaub Richtung Baltikum zu fahren, wo das Wildcampen nicht so verpönt ist.

  4. Ingmar Koch
    Thursday June 18th, 2020 / 09:23 AM

    Coole Seite, vielen Dank1

    • Rina
      Thursday June 18th, 2020 / 05:03 PM

      Vielen Dank für dein Feedback, lieber Ingmar. Freut mich, dass dir meine Seite gefällt!

  5. Carolin
    Saturday June 13th, 2020 / 03:22 PM

    Hi Rina,

    echt cooler Blog ?

    Ich würde ja auch mega gerne Car Camping machen, bin mir aber wegen der Toilettensituation noch unsicher…

    Gewöhnt man sich schnell daran? Du hast ja auch eine Schaufel und Klopapier am Start, von daher gehe ich davon aus, dass bei dir notfalls schon mal die Büsche herhalten müssen?


    • Rina
      Saturday June 13th, 2020 / 08:14 PM

      Hi Caro,
      freut mich, dass dir mein Blog gefällt.
      Da ich kein Problem mit dem “Geschäft draußen” habe, musste ich mich nicht gewöhnen.
      “Zur Not” ist auch eher die Regel bei mir. Bin meistens draußen auf der Toilette und nur auf dem Campingplatz im Häuschen.
      Aber lieber ein ordentlicher Busch, als eine dreckige Toilette… 😉
      Liebe Grüße

  6. Mareike
    Friday May 29th, 2020 / 09:40 PM

    Hey Rina, vielen Dank diesen Artikel, sehr hilfreich.
    Dennoch habe ich eine Frage wie hast das Problem mit der Feuchtigkeit im Auto gelöst. LG mareike

    • Rina
      Friday May 29th, 2020 / 09:43 PM

      Liebe Mareike,
      damit habe ich kein Problem… Ich lasse die beiden hinteren Fenster beim Schlafen einen Spalt auf. Das reicht aus. 😉
      Liebe Grüße

  7. Saturday December 21st, 2019 / 10:55 AM

    Love the gear in this Article. Hopefully I will be traveling soon and possibly get some of the gear I saw on your post

  8. Sunday December 15th, 2019 / 10:17 PM

    Thanks for sharing all of your experience

    • Rina
      Thursday December 19th, 2019 / 07:07 AM

      You’re welcome 🙂

  9. Friday December 6th, 2019 / 11:34 AM

    Hi Rina Can you please guide me about which car would be perfect for camping or should I go for used car for camping ?

    • Rina
      Wednesday December 11th, 2019 / 07:29 AM

      Hi Charli,
      I think an estate wagon would be best, so you have enough space for lying straight. But I guess you can car camp in any car. Some provide a bit more comfort others give you a nostalgic feeling.

  10. Tanja
    Monday October 7th, 2019 / 07:11 AM


    Das finde ich eine klasse Sache mit dem Car Camping und ich denke, ehrlich gesagt, schon sehr lange über sowas nach. Unser Auto hätte den nötigen Platz, es ist ein Roomster und die Matratze haben wir bereits.
    Aber ich muss warten, bis meine Tochter nicht mehr mit uns Urlaub machen will und mir stellt sich noch immer die Frage, wie ich es nachts machen würde, wenn ich mal für Pipi raus muss.
    Wahrscheinlich würde ich mir noch eine camping Toilette zulegen.

    Steigst Du an der Seitentüre ein und aus? Welches Auto hast Du? Wo befestigst Du Dein Rad? Bekommst Du dann auf dem Campingplatz eine Parzelle für Zelte zugewiesen? Und hast Du schon einmal auf einem Parkplatz übernachtet?

    Fragen über Fragen…

    Viele Grüße

    • Rina
      Thursday December 19th, 2019 / 07:14 AM

      Liebe Tanja,
      das sind doch gute Voraussetzungen! Wenn ich nachts mal Pipi muss, schlüpfe ich aus dem Auto und gehe in die Büsche… Kein Ding!
      Ich stehe abwechselnd auf Parkplätzen und auf dem Campingplatz, denn so eine Dusche ist auch nicht zu verachten. Auf dem Campingplatz stehe ich dann einfach auf einem Auto-Parkplatz. Das ist manchmal neben einem Zeltplatz, manchmal neben einem Wohnwagen. Gewöhnlich steige ich durch die hinteren Seitentüren ein und aus. Mein Fahrrad ruht auf meiner Anhängerkupplung.
      Liebe Grüße

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